Daniel Bennett

Στα δέκα περίπου χρόνια που ηχογραφεί με το γκρουπ του ο σαξοφωνίστας (παίζει και φλάουτο, κλαρινέτο και όμποε) Daniel Bennett έχει διαμορφώσει ένα αρκετά προσωπικό στιλ, με κυριότερο γνώρισμά του τις ευκολομνημόνευτες μελωδίες που συχνότατα πηγάζουν από τη φολκ και το ροκ. Γι αυτό και τις περισσότερες φορές αποδίδεται στη μουσική του ο όρος φολκ τζαζ. Το άλλο χαρακτηριστικό του Bennett είναι ότι λατρεύει τα κόμικς και συνηθίζει να δένει τα θέματά του με σκίτσα και ιστορίες (όπου πρωταγωνιστές είναι ζώα, τις περισσότερες φορές αρκούδες...) που απεικονίζονται στα εξώφυλλα των CD του.

Στο artwork του εξωφύλλου του “The Mystery at Clown Castle” μπορεί τα κόμικς και οι ιστορίες να περιορίζονται, όμως μουσικά το νέο του άλμπουμ, πέρα από μια αισθητή στροφή προς τον ηλεκτρικό ήχο, είναι προέκταση των προηγούμενων. Ζεστές μελωδίες κι εδώ, εικόνες και μυρωδιές από την ύπαιθρο, ζωηρή ρυθμική κίνηση, μετρημένοι αυτοσχεδιασμοί, συνθέσεις που δεν ξεπερνούν τη συνήθη διάρκεια των 3-4 λεπτών ενός τραγουδιού. Το γκρουπ του ως συνήθως κουαρτέτο, αλλά με διαρκώς ανανεούμενη σύνθεση, περιλαμβάνει τον Nat Janoff στις κιθάρες, τον Eddy Khaimovich στο ηλεκτρικό και ακουστικό μπάσο και τον Matthew Feick στα τύμπανα.

Στο χαρούμενο θέμα του “The Clown Chemist”, παιγμένο με το άλτο σαξόφωνο, ο Bennett παρεμβάλλει ένα βουκολικό σόλο με πίκολο φλογέρα που αντιπαρατίθεται όμορφα με τα κοφτά ακόρντα της κιθάρας και τα περίτεχνα γλιστρίματα του Khaimovich πάνω στο άταστο μπράτσο του ηλεκτρικού μπάσου. Η απλή μελωδία και δομή του “The Spinning Top Stood Still” οδηγεί κατά σειρά το άλτο, την κιθάρα και ειδικά το μπάσο σε σύντομους αλλά δεξιοτεχνικούς αυτοσχεδιασμούς. Έξοχος και στο “Paul Platypus” ο Ισραηλινής καταγωγής μπασίστας, συνεχίζει το ροκ ξέσπασμα του Janoff με ένα σύντομο, μελωδικά μεστό σόλο στο εξάχορδό του.

Το πέρασμα δύο προσκεκλημένων δίνει αναπάντεχη πολυμορφία στο άλμπουμ. Ο πιανίστας Jason Yeager σε εντελώς ελεύθερη φόρμα, συνομιλεί με το άλτο και το κοντραμπάσο στο “Inside the Outside” και τη συνέχειά του “Outside the Inside”, ενώ με την εισαγωγή του δίνει ένα gospel χαρακτήρα στο “Uncle Muskrat”. Ο ποιητής Britt Melewski από την άλλη με την ιδιόμορφη απαγγελία του και ένα urban beat σαν υπόκρουση, φέρνει τον ήχο του γκρουπ στο κέντρο της πόλης, ενώ στο σύντομο “Morning” διαβάζει φωναχτά τους στίχους του, καθώς το γκρουπ παίζει έναν έντονα χορευτικό ρυθμό calypso.

Χωρίς κατά βάση να απομακρύνεται από ό,τι κάνει από την αρχή της καριέρας του, ο Daniel Bennett εξελίσσοντας και διαφοροποιώντας κάθε φορά τον ήχο του καταφέρνει να είναι δημιουργικός και να κρατά αμείωτο το ενδιαφέρον του ακροατή.

Tags: